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古代犯人被判斬首,聽到有人喊刀下留人,為何劊子手會馬上停手
2023/12/09

前言

古代「刀下留人」到底存不存在?罪犯臨死喊冤,劊子手為何會立即停手?從來都說君子慎獨,小說和電影里的刀下留人場面,也許只是虛構鏡像,用來觸動人心,表現仁義之舉。

可如果將角度拉回現實,這一切是否也只是人們心底的一絲慰藉,一個可以讓正義凜然的美好結局?當皮肉凄慘分離,血肉橫飛之時,這一聲吶喊,又能引來多少反轉的余地?

一、「刀下留人」的虛實來源

「刀下留人」一語最早出自元朝李文蔚所著《燕青捕魚》一書。《燕青捕魚》講述了一位為民請命卻被誣陷入獄的燕青,在刑場上行刑前一刻,一位江湖義士沖進來大喊「刀下留人」,這一經典場面激蕩了無數人的心靈。小說中的這一句台詞永流傳至今,也成為了人們心目中正義凜然的代名詞。

然而諷刺的是,縱觀古今,「刀下留人」這一景象,其實只存在于文學想象中。真正的歷史,向來沒有這一出戲。古代的死囚一旦坐上斷頭台,就再無翻身余地。

就算是那些胸懷天下的劊子手,也不敢違抗朝廷的法令半分。這一聲吶喊,充其量只是人們內心的一絲渴望,正如那句般,不過是一個可以令心靈暫時解脫的寄托。

二、古代法律中的類似條文

雖說「刀下留人」不屬實,但在古代法典里,也有與之類似的條文。或許這就是這個虛構場景能夠在人們心中扎根、流傳至今的現實基礎所在。

在我國法律發展的歷史長河中,出自北宋神宗時期的《宋刑統》最早出現了類似的法條。其中明確規定:「凡死囚臨刑叫冤者,再勘問陳奏。」意思是說,即便犯人已經被判決死刑,準備行刑了,但只要在斷頭台上喊出自己的冤情,法官也有權力立即停止處決,對整個案件進行重新調查和審理。

在後來更為成熟完善的大明法典當中,《大明律》也有這樣的明確規定:只要犯人在行刑前堅決申訴自己的冤屈,并且案情本身確實也有可疑之處,主押刑吏就有權中止行刑,按程序對案件展開再度調查和評判,以確保公平公正。

可以說,這類涉及人命關天的法條在古法中屢見不鮮,或許這正是那虛構的「刀下留人」一景能夠產生共鳴的現實法制基礎。古人一向講究「寧可錯殺,不可放過」,對待刑事案件的態度較為嚴苛。但是為了最大限度避免冤假錯案的出現,在行刑這最后關頭,給予犯人喊出冤情、要求翻案的機會,也就成為了一種必要的人道主義體現。

三、劊子手立即停手的種種考量

那麼在那極端殘酷的古代法場上,為何在一聲喊話之下,那些劊子手就會迅速收刀停手呢?這其中又有著怎樣的種種考量?讓我們試著站在當年人的角度,解讀其中的奧秘:

考量之一,恐怕是因為古人極端的迷信思想。古人深信,一旦冤枉殺害忠良之輩,必然會招致報應,甚至要遭受來自天譴的雷劈懲罰。這些劊子手們本身也深諳此理,不愿因糊涂之舉招禍上身。所以一旦聽聞死囚喊冤,他們會立即停手收刀,以避開可能的怒火懲治。

考量之二,則是這些劊子手必然深知,古代達官權貴的權力無孔不入。一旦因為自己無理斬殺某個冤死鬼,得罪了某位身份尊貴之人,甚至一個權傾朝野的世家大族,那麼區區一個劊子手的小命,只怕要難保。因此,在那寸頭地的生殺場上,他們不敢有絲毫僭越或漏洞,只要聽到質疑之聲,必然會下意識迅速收刀,以免有失公道、踩中豪強的尾巴。

考量之三,則是這些身經百戰、殺戮無數的劊子手們,其內心深處,也依然保有一絲絲仁義廉恥之心。面對那些壯烈赴刑的忠臣良將,他們的內心也許并不想成為執行死刑的那個惡鬼。但是身不由己,為了口飯吃,只能硬著頭皮痛下殺手。因此,只要一旦聽聞可能有冤情,他們必然如釋重負,迫不及待停手,以減輕自己原本就殘破不堪的道義罪孽。

四、皇權面前生死難料

然而真要論生死罪過,皇權如山,實在難測難料。區區一個「刀下留人」的 喊話,又豈能左右這生死存亡的天平?讓我們看兩個例子便知端倪:

例子一,我們看那位抗金救國的民族英雄岳飛。他明明已經大功告成,剿滅金兵,幾乎要推翻元兇秦檜的朝局。奈何一紙奸謀之下,這位抗金第一人也逃不過那斷頭刀。此時此刻,就算全場都是為岳飛鳴不平、痛斥冤情的聲音,只怕也無濟于事,難挽那已然注定的厄運命軌。

再看例子二,明朝那為官清正的大臣于謙。明英宗秉性多疑,僅僅一紙謀反之名,這位忠義之士也只能以死謝天下。那樣的冤屈面前,就算劊子手們也是涕淚交加,卻也只能紅了眼圈,一刀斬下,難以違背皇命。

由此可見,當真正生死存亡,被皇權和朝局牢牢掌握時,區區一個「刀下留人」的呼喊,又豈能改變分毫。正如那萬千冤魂,他們的血淚控訴,也不過是歷史長河中一抹氤氳散去的清煙。

五、真實的「刀下留人」恐怕難現

那麼在當年那些殘酷異常的歷史畫卷中,什麼樣的死囚才真有可能被一聲「刀下留人」之喊所救贖?條件恐怕寥寥無幾:

硬要說的話,唯有兩種情況略有可能。第一種情況是,死囚本人在行刑前就痛訴自己的冤屈,并且此案本身的證據確實存在疑點。這時刑吏也許會考慮暫緩行刑,以便重新調查、確保公道。

第二種情況更為罕見,那就是皇上直接下旨,明確要求對這個死囚手下留情,放其一條生路。在擁有絕對權力的皇帝態度軟化時,區區刑吏自然不敢違抗圣旨。除此以外,在那無法無天的刑場上,別無其他生機。

六、生死考量下的劊子手

身為那斷頭刀的操持者,劊子手在這生死場上也頗受各方面的壓力。我們不妨站在他們的角度,審視這血雨腥風中的抉擇:

劊子手們心知肚明,皇權如山,朝廷的旨意無人違抗。他們的本職工作就是執行死刑,絕不能手軟。但是作為人,又怎能沒有絲毫仁義廉恥之心呢?尤其面對那些名動天下的冤魂,劊子手的內心深處也在戰栗、在反抗。

所以當那可能逆轉命運的一聲喊話響起,劊子手們心中也是又驚又喜。一方面,他們如釋重負,終于有了合法的理由不去斬殺一個可能清白的生命。另一方面,他們也深恐這只是死囚虛張聲勢、捉襟見肘之舉。把真正的仁人志士誤殺了未免太冤,可若這人詐稱冤情終究也難逃一死,自己又有失職守

在這生死存亡的邊緣,劊子手的內心也在經受著驚濤駭浪般的掙扎和煎熬。他們終歸也還是人,也渴望有那麼一次機會,能做出真正仁義的選擇。

七、時代車輪下生死如蟻

生命如蟻,時代車輪滾滾向前,那一次次慘烈犧牲在歷史長河中不過薄薄一頁。當我們追溯到那個個英雄們無奈走向斷頭台的時代,「刀下留人」的喊話又能救下幾個生命?

讓我們翻開那段群雄逐鹿、生靈涂炭的近代史冊。面對著冷酷無情的歷史車輪,又有幾人能僥幸逃脫?

睿宗這位明亡帝,任人宰割,東廠冷題冷對,死者枕藉;隆武帝最后只能束手就擒,幾十萬降兵也毫無作為。面前這斷頭刀,又豈會因為一聲虛無的吶喊就收回鋒芒?恐怕難哉。

抗清英雄如李定國,起兵響應后金首領;而負隅頑抗的耿仲明,則只能自戕殉國告終。刀下留人,又哪里找得到?

時代的車輪無情壓垮了太多生命,英雄們仰天長笑,涕泗交加。那一聲聲冤訴,最終只能鉆入史書的字里行間,掙扎出一絲存在感。而真正的生死抉擇,早在朝堂之上,命運的大手一擺,便無從改變。

八、結語

縱觀古今,「刀下留人」的場面或許只能存在于那些動人心弦的文藝作品中。它更像是人們內心最后的一道防線,一個關于正義的美好寄托。而在那冷酷的現實里,區區一句話,恐難撼動命運洪流半分。

那歷史車輪滾滾向前,生命如蟻,命運如此無常。我們何須去判斷那喊話的可能性,只消明白「刀下留人」不過是一句悲愿,一聲怨恨的控訴。心中有正義,足矣。命運的洪流也洗滌不盡,時光深處,那道正義之光永恒長存。

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